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Garantir que a endoscopia não fique para trás

6 de janeiro de 2020
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Planos ambiciosos para “revisar” os processos de rastreio do cancro em toda a Inglaterra não serão possíveis sem que se dê uma atenção séria ao estado dos serviços de endoscopia.

O Diretor Médico do NHS England lançou o desafio para que os profissionais de saúde alcancem resultados muito melhores no câncer. Foi estabelecida uma meta de 99 por cento dos pacientes esperarem menos de seis semanas entre o encaminhamento para testes de diagnóstico e a realização do teste.

Como um recente Projetos de Políticas Públicas (PPP) relatório: Olhando para dentro: o estado da endoscopia na Inglaterra, revelou, estes objectivos admiráveis não serão alcançáveis a menos que a capacidade do NHS para o fornecimento de endoscopia seja colocada numa base mais segura. Infelizmente, este não é atualmente o caso dos trustes hospitalares em toda a Inglaterra. O relatório descobriu que 41 por cento dos trustes operam com conjuntos de endoscopia que se aproximam ou excedem a vida útil recomendada de dez anos pelo fabricante.

A relevância desta discussão foi ainda agravada pelo recente relatório do Professor Sir Mike Richard, ex-Diretor Nacional do Câncer do NHS England, intitulado: A revisão independente dos programas de triagem de adultos na Inglaterra. Claramente, ter a capacidade de recorrer a múltiplas opções para impulsionar a adesão a programas de rastreio nunca foi tão pertinente.

O relatório da PPP, publicado em parceria com a Vanguard Healthcare Solutions, abordou este tema em uma animada mesa redonda na edição deste ano IHEEM Conferência de Propriedades de Saúde. Estiveram presentes vários gerentes de propriedades e instalações, juntamente com engenheiros autorizados e líderes clínicos de descontaminação e endoscopia de fundos do NHS em todo o Reino Unido. A discussão proporcionou um fórum envolvente onde estes líderes seniores falaram sobre a razão pela qual a deterioração das instalações de endoscopia foi autorizada a manifestar-se tão severamente em todo o NHS.

Vida útil

De acordo com o relatório da PPP, 25 por cento das suites de descontaminação actualmente em uso em toda a Inglaterra têm mais de 10 anos e 15 por cento dos hospitais não actualizaram as suas suites nos últimos oito anos. No contexto da crescente procura pelo fornecimento de endoscopia, há claramente uma necessidade de um maior escrutínio sobre como exatamente definimos o ciclo de vida de um conjunto de endoscopia. Este ponto provou ser um importante motor de discussão.

“A demanda por serviços de endoscopia segue apenas uma direção”, disse David Cole, CEO da Vanguard Healthcare Solutions. Como presidente da discussão, David fez questão de sondar os participantes do setor público sobre o tema dos ciclos de vida da endoscopia. David colocou a questão: “Considerando este aumento inevitável na atividade, como está sendo medida a atual expectativa de vida dos equipamentos de endoscopia?”

O consenso na reunião foi que os ciclos de vida das unidades de endoscopia se baseiam no período de tempo durante o qual o equipamento está em serviço ativo, e não no número de ciclos operacionais. Considerando o aumento da procura, a simples medição dos ciclos de vida em termos de anos já não é suficiente para garantir que os equipamentos possam atingir os padrões mínimos de descontaminação numa base consistente, dia após dia.

Além disso, a medição dos ciclos de vida da endoscopia em anos ativos não considera o aumento dos custos de manutenção, que são uma consequência inevitável do aumento do uso. A capacidade incorporada de manutenção é um luxo que poucos trusts podem hoje em dia pagar e, portanto, um impacto nos níveis de actividade operacional é inevitável.

“O principal é como aumentamos a capacidade imobiliária existente.” Alex Chilvers, diretor administrativo da 18 Week Support “É claro que o aumento do uso terá um efeito prejudicial sobre a longevidade do equipamento”, disse Alex Chilvers, Diretor Geral da 18 Week Support, uma organização dedicada a ajudar fundos a gerenciar o encaminhamento para vias e alvos de tratamento. Alex insistiu que, no contexto de uma ausência de financiamento de capital para atualizações de salas de endoscopia a longo prazo, “o principal é como aumentamos a capacidade existente do património”.

Pode-se recorrer a outras indústrias para obter exemplos de como monitorar a longevidade dos equipamentos de endoscopia. Na verdade, este é um ponto que Rosemary Jenssen, arquiteta de cuidados de saúde, estava ansiosa por salientar. “Os carros têm intervalos de manutenção inteligentes com base na sua atividade, enquanto as unidades de endoscopia parecem ser monitorizadas com base no número de anos em que estão ativas”, disse Rosemary. “Se a nossa monitorização do ciclo se baseasse numa utilização mais direta dos equipamentos, então teríamos muito melhores oportunidades de planeamento futuro para fornecer informações sobre quando substituir os equipamentos sobreutilizados.”

Quando o equipamento começa a falhar, é demasiado tarde e, como Rosemary astutamente observou, o NHS deve procurar orientar a sua monitorização do ciclo para uma abordagem mais centrada na actividade. Rosemary não foi a única a destacar isso. Cliff Howell, antigo Diretor e Líder Operacional da Divisão de Propriedades e Instalações do NHS, Divisão de Eficiência e Produtividade do NHS Improvement, salientou em termos contundentes: “Devemos mudar para uma abordagem baseada em evidências, em vez de simplesmente ler o que diz o manual de reparação”.

Gerenciando o risco ou gerenciando o dinheiro?

Se os gestores de instalações de todos os trusts do NHS reconhecerem as limitações na forma como a infraestrutura crítica dentro da vida útil dos conjuntos de endoscopia é monitorizada, é importante saber o que leva um trust a substituir, ou pelo menos aumentar, as suas instalações existentes.

Não surgiram respostas rápidas, uma vez que os gestores das instalações citaram imediatamente preocupações mais amplas em torno do pensamento do aqui e agora, o que muitas vezes impede o NHS de tomar decisões desesperadamente necessárias a longo prazo relativamente ao seu património. Um delegado chegou ao ponto de dizer que o NHS sofre de uma “síndrome de planeamento de curto prazo” quando se trata da utilização de bens imobiliários.

Em última análise, embora os trustes queiram centrar as decisões na atualização dos equipamentos de endoscopia, os gestores das instalações são geralmente restringidos pela mesma questão – custo. A questão das despesas de capital e o seu efeito prejudicial sobre os cuidados aos pacientes foi certamente colocada em primeiro plano nas discussões sobre a melhoria dos cuidados de saúde. As restrições financeiras ainda ditam grande parte da tomada de decisões diárias dos gestores de propriedades e instalações. Para muitos, ainda é tudo uma questão de dinheiro.

Quais são os gatilhos para que um trust revise e potencialmente atualize suas instalações de endoscopia? Qual é o risco corporativo versus o risco individual? Que medidas um trust pode tomar para aumentar a conscientização sobre equipamentos de endoscopia desatualizados? Estes são os tipos de questões que os gestores de instalações em todo o NHS deveriam considerar, mas repetidamente as suas decisões baseiam-se em demasiadas prioridades concorrentes.

Algo precisa dar

Para promover um ambiente mais proativo, em que as decisões sejam baseadas na segurança do paciente, é essencial que ocorra o fluxo de capital diretamente para os serviços de endoscopia. As actuais falhas em garantir o apoio financeiro à endoscopia revelam uma desconexão entre o desejo a nível político nacional de abordar as metas de rastreio do cancro e o equipamento que muitas vezes pode revelar-se vital para atingir essas metas.

“De forma semelhante ao LINAC e à substituição de equipamentos de imagem, muitas vezes há iniciativas e financiamento a nível nacional disponibilizados para substituir equipamentos antigos e obsoletos”, disse Cliff, que sugeriu que esta política deveria ser alargada para incluir equipamentos de serviços de endoscopia.

Apesar de um quadro de despesas de capital pouco claro, existem opções disponíveis para os trustes garantirem a manutenção das suas instalações de endoscopia e, portanto, cumprirem as metas de rastreio do cancro. “A carteira de imóveis e a substituição de equipamentos no NHS estão em seu nível mais alto, enquanto a disponibilidade de capital permanece restrita. Os níveis de pendências, portanto, ainda vão aumentar”, disse Cliff. “Talvez o NHS devesse considerar restringir o financiamento do ciclo de vida para desenvolvimentos futuros, a fim de evitar uma repetição do passado.”

O aumento da capacidade imobiliária existente desempenhará um papel cada vez mais importante. O relatório do Professor Richards para o NHS England citou as unidades móveis como potencialmente aliviadoras da pressão sobre os serviços de endoscopia. Isto tem a vantagem de superar as objecções citadas pelos médicos sobre a utilização de instalações externas como uma ameaça à prestação conjunta de cuidados de saúde.

Para que as metas ambiciosas do cancro sejam alcançadas, a mudança terá de vir de algum lugar. O relatório do PPP revelou que 87 por cento dos hospitais que relataram suites de descontaminação envelhecidas (ou seja, aqueles que não foram remodelados nos últimos oito anos) também fazem parte de fundos que não conseguiram cumprir a meta de espera de seis semanas para testes de diagnóstico.

“O Reino Unido tem alguns dos mais altos padrões de descontaminação e esterilização de qualquer lugar do mundo.” David Cole , CEO da Vanguard Healthcare Solutions

As unidades de endoscopia em todo o NHS percorreram um longo caminho desde os “armários de vassouras” outrora utilizados (como um delegado os descreveu) até às unidades grandes, sofisticadas e centralizadas, mas, como salientou David Cole, isto não deve desculpar a complacência. “O Reino Unido tem alguns dos mais altos padrões de descontaminação e esterilização de qualquer lugar do mundo”, disse David ao encerrar uma discussão envolvente e animada, “mas não podemos nos permitir retroceder”.

Enquanto esperamos que os decisores políticos nacionais direcionem o tão necessário financiamento de capital para a linha da frente, os trustes agudos devem garantir que as instalações de serviços de endoscopia não sejam deixadas para trás e que os pacientes não comecem a sentir efeitos negativos.

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